Sobrevivir al Cripto Invierno – Segunda Parte: El Gran Péndulo de la Historia y el Apilamiento de Bloques

series ( la primera parte está aquí ), donde hago un perfil de las empresas y proyectos que tienen una oportunidad de sobrevivir a los vientos del invierno criptográfico y prosperar cuando los sueños de la primavera vuelvan. Esta vez hago un perfil de una de las empresas más grandes y mejores del espacio, Blockstack . #######################################################################################################################################

La historia es un péndulo.

Oscila de un lado a otro, de lo cerrado a lo abierto, de lo complejo a lo simple, de lo centralizado a lo descentralizado, y luego de regreso a un ciclo interminable. Todo en el mundo existe en un estado interminable de transformación radical. Ya sean las implacables fluctuaciones cuánticas de las partículas atrapadas en una danza de probabilidades infinitas, o el surgimiento de sistemas biológicos que van desde la ameba de una sola célula hasta la vida inteligente, o el oleaje de las grandes civilizaciones a medida que se elevan y caen, la vida siempre está en movimiento.la única constante es el cambio. Si quieres ver el futuro, sólo tienes que mirar hacia el pasado… Pinpoint donde estamos en el ciclo y tienes un mapa a través de la tormenta del caos… No sabrás la forma exacta que tomará el futuro, pero sí sus características abstractas… Algunas personas con poca visión de futuro, como el siempre malhumorado Dr. Doom, piensan que las cadenas de bloques, las plataformas dApp y las criptocurrencias fallarán, pero eso es sólo porque no ven el ciclo eterno». Esos condenados acabarán como notas a pie de página en la historia, olvidados a pesar de que sacudieron sus puños con furia furiosa mientras estaban vivos, todos ellos sonoros y furiosos, sin significar nada… Muchas de las mayores empresas del mañana vendrán de tres espacios, plataformas impulsadas por la inteligencia artificial, la impresión en 3D y la criptografía. Aquí nos centraremos sólo en el futuro centrado en la criptografía, donde las aplicaciones descentralizadas han reemplazado a las centralizadas y la nube es empujada a la niebla. toda industria soporta los inviernos, donde las esperanzas se ven frustradas y los sueños de la primavera parecen ilusiones. AI pasó por dos inviernos y le tomó 50 años a cualquiera cosechar recompensas como los autos que conducen por sí solos. Internet parecía una broma durante los primeros veinte años. La impresión en 3D todavía está en invierno, después de que las primeras esperanzas de una impresora en cada casa no se materializaran sin razón para tener una todavía, y por supuesto, el mercado de la criptografía sufrió una espectacular caída en 2018, ya que los mercados perdieron el 80% o más de su valor en una larga y lenta caída hasta la desesperación. Los vientos del invierno criptográfico están soplando con furia y la tormenta ya se está llevando muchas víctimas. en esta serie, cubro quiénes son los que tienen más posibilidades de levantarse del frío helado y prosperar cuando vuelva la primavera. Tienen la financiación, la inteligencia y, lo que es más importante, el código de trabajo, algo que muchos proyectos con millones de dólares en el banco todavía no pueden decir, pero tal vez te estés preguntando por qué alguien necesita una aplicación descentralizada. ¿No son suficientemente buenos los centralizados? para entender por qué sólo hay que mirar de cerca dónde estaba Internet y dónde está hoy en día.

El Internet y la espalda otra vez

El Internet comenzó como un país de maravillas salvaje y abierto de posibilidades ilimitadas. los primeros adherentes a la red vieron tanto potencial, desde trabajar a distancia, hasta comprar de todo, desde libros hasta electrónica en línea, pasando por espacios compartidos de comunicación libre. todo eso sucedió y mucho más. De Twitter, al teletrabajo, a Amazon, obtuvimos lo que queríamos de la red. Llevó más tiempo del que nadie esperaba, pero en sólo 25 años Internet se convirtió en algo sin lo que nadie podría vivir… Hoy en día, es difícil imaginar aterrizar en un país extranjero y no sacar Google Maps o TripAdvisor al instante. Necesitas encontrar el camino a la comida rápido. Y cuando encuentres el lugar perfecto para comer, probablemente llamarás a Uber. Mientras el gobierno local no haya intervenido para paralizarla y hacer retroceder el tiempo a la era del mal servicio de taxi, tendrás una experiencia de viaje que es la misma en esa extraña tierra que en Los Ángeles, pero algo sucedió en el camino al paraíso.Twitter engendró la Primavera Árabe, pero la primavera pronto se convirtió en invierno. pasamos de una red de libertad y posibilidades salvajemente abierta, que abarca todo el mundo, a un páramo de ciberpunk controlado por unas pocas compañías. Ahora sólo uso Google como todo el mundo porque los otros motores se desvanecieron en el olvido. Google puede hacer mejor la búsqueda, que es la razón por la que mataron a la competencia, pero ahora son el único juego en la ciudad. Si se equivocan, no sabemos lo que se nos oculta. Google enmarca nuestra visión del mundo y lo que vemos y lo que no vemos. Ahora paso mi tiempo en una docena de sitios importantes como todos los demás, generalmente en mi teléfono de código cerrado, en lugar de en mi computadora. Cuatro de las cinco empresas más importantes del mundo son empresas de tecnología e Internet, entre ellas Apple en el número uno y Google en el número dos. Se rieron de Facebook después de que su acción se estrellara en un 50% casi tan pronto como salió a bolsa, y ahora ocupa el séptimo lugar en el mundo. 2.270 millones de personas utilizaron el sitio en 2018, casi una cuarta parte de la población de todo el planeta, que es de 7.000 millones, aunque no siempre fue así. Soy lo suficientemente mayor para recordar los primeros días de Internet, cuando las dotcoms eran pequeñas y valientes empresas que la mayoría de las compañías tradicionales pensaban que eran una broma, al igual que mucha gente piensa que las criptocurrencies y las plataformas descentralizadas lo son hoy en día.en 1999, yo trabajaba en una dotcom llamada Uproar, una compañía de juegos. Crecieron tan rápido un año que pasaron de un piso en el viejo distrito de la ropa de la ciudad de Nueva York a cinco. No podíamos contratar a gente lo suficientemente rápido o comprar suficientes servidores para satisfacer la demanda, y a medida que la era de las puntocom se disparaba, las fiestas se volvían cada vez más lujosas y elaboradas. Recuerdo una en la que una gigantesca compañía publicitaria alquiló un megaclub para una fiesta de invierno en la ciudad de Nueva York y lo llenó de chicas go-go y bares de esculturas de hielo. Tenían gente vestida de Oompa Loompas repartiendo caramelos mientras las máquinas de hielo seco llenaban el club de niebla etérea… y luego todo terminó… La burbuja de las puntocom estalló y las empresas no pudieron despedir a la gente lo suficientemente rápido.Durante meses y meses en Uproar, yo y el resto del equipo de soporte técnico nos pusimos a trabajar e hicimos lo que queríamos, porque todos mis jefes se habían ido y no había nadie que se ocupara del barco sin timón, y cuando hubo una venta de equipo unos meses después, después de que todos fueron despedidos, las cajas de cables de red se apilaron hasta el techo. Son parte del ciclo eterno también, allí a cada paso para reírse de los experimentos fallidos y ridiculizar a cualquiera que se atreviera a soñar con el cambio. Se rieron de Internet y de las puntocoms y de la compra de libros en línea y del teletrabajo… Nadie se ríe ahora… Esas gigantescas empresas tecnológicas dejaron de lado la vieja economía y ahora controlan las tuberías por las que fluye toda nuestra vida digital… Google ve aproximadamente el 40% del tráfico de Internet en un día dado. Pueden silenciar voces o convertirlas en estrellas. La Internet fue diseñada como un sistema descentralizado y amorfo, pero se ha convertido en otra cosa completamente diferente, su protocolo primario, TCP/IP, fue creado para sobrevivir a ataques y desastres nucleares. Si un gran nodo se cae, el tráfico puede fluir a través de otros nodos, hoy en día, todo nuestro tráfico fluye a través de mega-tubos. Dos décadas después de la caída de las punto com, la NSA tiene cajas negras en los principales proveedores de Internet estadounidenses para aspirar datos porque esos grandes proveedores de redes actúan como puntos de estrangulamiento centralizados a través de los cuales fluye casi cada bit de la red, pero no necesitábamos que los gobiernos del mundo convirtieran Internet en un estado de vigilancia, porque las empresas a las que confiamos nuestros datos lo hicieron felizmente. Mástil de propaganda de Stalin y otros países del viejo mundo

El Rey está Muerto, Viva el Rey

El paso a la centralización está completo y ahora el péndulo volverá a girar en la otra dirección. Por todas partes son evidentes las señales del cambio que se avecina. un montón de nuevas empresas están surgiendo para re-descentralizar la web y llevarnos de vuelta a los primeros días salvajes y abiertos de la red y sus infinitas posibilidades. la realización de que la web ha crecido más y más centralizada no es nueva, pero es sólo en los últimos años que hemos visto una oleada de dinero detrás del concepto de re-trabajar la web. LeeSir Tim Berners Lee de Sir Tim Berner, uno de los padrinos de la red, pasó los últimos años trabajando en un proyecto de descentralización en el MIT llamado Solid, y ahora tiene los fondos para llevarlo a cabo en el mundo. En 2016, celebró la primera conferencia descentralizada de Internet con el objetivo de «cerrarse para siempre»: Blockstack es una de esas empresas que buscan volver a tejer la web, pero estaban por delante incluso de las grandes luminarias como Lee. Se lanzaron en 2013, tres años antes de que Lee celebrara su conferencia por Internet descentralizada. Son dirigidos por el especialista en sistemas distribuidos, el doctor Muneeb Ali, a quien acabo de entrevistar en mi podcast. Ellos recaudaron el capital inicial después de graduarse del programa Y Combinator y más tarde de Union Square Ventures, junto con el inversionista y sabio de Twitter Naval Ravikant. De esta nueva cosecha de compañías contendientes saldrá el Google de mañana. ¿No son Facebook y Google lo suficientemente buenos? La respuesta puede sorprenderle: la centralización es no mala por sí sola. No tiene nada de malo. Un sistema equilibrado tiene componentes centralizados y descentralizados. Un gran árbol tiene un tronco poderoso y sus ramas están distribuidas. Cada uno desempeña su papel en el conjunto, pero ahora no tenemos una Internet equilibrada. Lo que tenemos es una Internet extremadamente centralizada, y la centralización extrema es mala, y el ciclo de la historia no está aquí para erradicar la centralización. Está aquí para erradicar los extremos. Hay un viejo proverbio en China: «Las cosas se desarrollarán en la dirección opuesta cuando se vuelvan extremas.» La vida busca el equilibrio. La centralización y la descentralización tienen sus puntos fuertes y débiles. Y el antídoto contra un sistema extremo es una dosis saludable de lo contrario: un sistema demasiado centralizado es un sistema enfermo. Está estancado. Aplasta la innovación y la creatividad. Es inflexible y no puede crecer o cambiar fácilmente. La manera más fácil de ilustrar por qué Equifax es uno de los tres megaprocesadores de nuestra información personal sensible. Ellos lograron perder la mitad de los datos de todo Estados Unidos, filtrando nuestros números de seguro social, cumpleaños y números de tarjetas de crédito a hackers de todo el mundo, pero ¿sufrieron por su terrible seguridad? ¿Han quebrado? No. De hecho, probablemente ganaron dinero. Son dueños de compañías que monitorean los datos crediticios y la gente en todas partes comenzó a pagar por esos servicios después de la filtración. Aún peor, son todavía confiables con el procesamiento y almacenamiento de nuestra información. Están tan arraigados en el poder que no podemos arrancarlos incluso cuando nos fallan en una escala épica. Podemos ver los errores y no podemos hacer nada al respecto con el sistema actual. Para arreglarlo, necesitamos distribuir la infraestructura, el gobierno y las mismas aplicaciones para que ningún nodo corrupto pueda seguir viviendo en el sistema, a pesar de que nos han fallado a todos. Dondequiera que miremos, tenemos más y más centralización enraizada.

El surgimiento de la nube

Cuando era niño, construí mis propios servidores y los alojé en centros de datos locales. Los administradores de TI que se inician hoy nunca almacenan y apilan un servidor. Sólo usan la nube. ¿Pero qué es la nube? Y las nubes públicas de hoy en día son lo último en centralización, tenemos tres jugadores masivos, Amazon, Google y Microsoft, ejecutando miles de millones de nodos de servidor. Son una maravilla tecnológica asombrosa, pero también son un gran problema si estás construyendo una aplicación, porque estás atrapado en el control de una compañía. Amazon Web Services es el mayor proveedor de cloud computing con diferencia. Dirigen una plataforma increíble y en constante evolución. Decenas de miles de las compañías más grandes del mundo dependen de él ahora para ejecutar todos los servicios que usted conoce y ama, como Netflix, pero ¿qué pasa si se salieron del negocio, piensan que son demasiado grandes para fracasar, y si hubiera otra crisis financiera? Amazon tenía 220.000 millones de dólares en activos el año pasado. Si cayeran, no sólo reducirían las cuentas bancarias de millones de inversores, sino también decenas de miles de empresas con ellas, cuyas infraestructuras de TI dependen de los costosos centros de datos de Amazon. Por supuesto, no es una comparación perfecta de manzana a manzana porque Bear Stearns fue apalancado 35 a 1 y Amazon tiene un negocio real y próspero, pero eso no significa que no hay manera de que Amazon pueda caer en llamas. Nada es demasiado grande para fallar. No Amazon. No Google. A nadie. Esos centros de datos de mega-cloud no son algo que se replica de la noche a la mañana. Y el fracaso de una de las nubes tendría un efecto dominó, derribando a todas esas pequeñas empresas dependientes que se apresuraban a reubicarse en otro lugar en un tiempo récord. La respuesta es distribuir ese poder a través de múltiples nubes y puntos finales y nodos. Tenemos que empujar la energía de vuelta a los bordes. Podemos navegar a través de la parte superior de las nubes existentes pero necesitamos tratarlas como capas de computación tontas en las que no confiamos y de las que no dependemos. Necesitamos una meta-capa encima de la nube, que se extienda por todo el mundo para que todo siga funcionando si una nube se cae de bruces. Tirar los huevos en una cesta es una idea terrible. La plataforma de Blockstack extrae la energía de la nube y la distribuye a través de decenas de miles de nodos agnósticos, replicando su estado entre sí. su whitepaper entra en detalles técnicos significativos sobre cómo funciona, pero se entiende mejor a través de algunos de sus breves resúmenes, como esta discusión particularmente útil que cubre las diferencias entre Ethereum y Blockstack o este artículo que se presenta a continuación, que viene de su arquitectura de nodos Blockstack Core Github, que describe su arquitectura.

«Blockstack Core implementa BNS y Atlas, el sistema de enrutamiento de almacenamiento para Gaia. Los nodos Blockstack Core forman la columna vertebral de la red Blockstack. Cada nodo indexa la cadena de bloques de Bitcoin y mantiene una réplica completa de todos los nombres, claves públicas e información de enrutamiento de almacenamiento. Esto hace que la red Blockstack sea particularmente resistente a las fallas de los nodos – las aplicaciones sólo necesitan hablar con un único nodo Blockstack Core para funcionar, y un nodo nuevo o en recuperación puede reconstruir rápidamente todo el estado que le falta de sus pares».

Pero no basta con distribuir las infraestructuras a través de múltiples nubes. Y ¿cómo podemos construir realmente una capa agnóstica que flote en la parte superior de la Internet existente y aleje el poder de las grandes entidades centralizadas que lo controlan? Resumir la pila. Eso también es parte del gran movimiento de la historia. La automatización y la abstracción conducen a nuevas innovaciones, y es en las espaldas de esas innovaciones que la próxima generación de Internet se mantendrá en pie.

De chozas de barro a martillos y clavos

Nos movemos de un lado a otro a través de varios ciclos, pero también nos movemos constantemente hacia arriba, nuestra sociedad y civilización se hace cada vez más compleja con cada época que pasa, y el motor de ese progreso es la automatización y la abstracción. Si nos corta una piedra afilada, no necesitamos ver otras veinte cosas afiladas para saber que son peligrosas. Abstraemos la comprensión de los conceptos de «agudeza» y «dolor» y «peligro» y los aplicamos a otras cosas de nuestro entorno. Ahora cuando vemos un cuchillo, sabemos que nos cortará a nosotros también. también podemos abstraernos para automatizar soluciones a problemas anteriores que ya no necesitan ser resueltos de nuevo.tomar algo como chozas de barro.Durante miles y miles de años, los seres humanos construyeron chozas de barro para protegerse de las tormentas y los animales salvajes. Cada choza de barro era única. Cada uno tenía que ser construido a mano. El proceso requirió una gran cantidad de trabajo y coordinación por parte de un equipo tribal de personas. Recoja la madera y colóquela en la configuración adecuada y péguela toda junto con el lodo. Eventualmente ese proceso fue bastante uniforme, pero no se escaló, y todas esas cabañas estaban limitadas por su solución. Era imposible construir chozas de barro de varios pisos o palacios como el Taj Mahal con herramientas tan primitivas como palos y tierra El martillo y el clavo representaban un gran salto adelante para los seres humanos. El martillo y el clavo eran soluciones al problema abstracto de mantener unidas las partes de una estructura. El barro era la mejor solución anterior, pero hasta ahora sólo se ha escalado. Con la invención de los martillos y los clavos pudimos construir estructuras más complejas. Abstraemos y automatizamos parte del antiguo proceso de construcción y, por ello, podemos movernos «hacia arriba de la pila»; con tablas, martillos y clavos uniformes, nuestra imaginación se trasladó a problemas más complejos. Ahora podríamos soñar con estructuras de varios pisos y templos que se extendían hacia el cielo para adorar a los dioses. Fíjense cómo cuando resolvemos un problema a un nivel inferior, ahora podemos preocuparnos por soluciones más complejas construidas sobre la base de la solución anterior… El mismo movimiento está sucediendo ahora con Internet. No importa si esa comunicación es texto, texto encriptado, imágenes, sonido o películas. Todo esto puede fluir a través de TCP/IP. Sobre la base de ese protocolo mágico, las compañías de Internet construyeron imperios poderosos, pero hay un problema: todas las compañías que usan Internet están perdiendo el tiempo construyendo exactamente los mismos tipos de backend para administrar el trabajo de su aplicación de cara al mundo. Por ejemplo, una compañía como Uber. No sólo necesitan construir un sitio web, sino que también tienen que construir una aplicación móvil, un sistema de identidad, un sistema de pago, un sistema de almacenamiento, etc. Cuando Lyft llega para competir con ellos, tienen que construir sus propias versiones de los mismos componentes. Cada empresa tiene su propio sistema de identidad o infraestructura de pago, todo esto es un desperdicio de recursos, lo que las empresas descentralizadas están haciendo es abstraer los tipos de bloques de construcción que necesitamos para construir aplicaciones modernas. Comenzaron con la automatización de DNS con el Blockstack Naming System o BNS. El DNS utiliza compañías centralizadas llamadas registradores que toman su dinero y publican sus nombres de dominio. Cuando usted va a Medium.com, Medium tenía que registrar ese nombre con una compañía centralizada.Blockchains nos da la habilidad de abstraer ese sistema de nombres para que ya no necesitemos a las compañías como intermediarios.ellos están haciendo lo mismo con la identidad y el almacenamiento y el middleware. Lo que cada empresa no necesita es enrollar sus propias versiones de estas pilas, y las empresas del mañana no tendrán que preocuparse por construir su propio sistema de identificación. Tendremos un perfil universal o algunos de ellos que podamos compartir. Cuando el Uber descentralizado conquiste el mundo, sólo utilizarán un ID universal y una pila de almacenamiento. Cuando el Lyft del mañana venga a competir con ellos, ellos competirán incentivando a la gente para que envíe su perfil a su servicio de transporte también. En cuestión de segundos estará utilizando el rival de Uber, sin crear una nueva contraseña y un nuevo nombre de usuario que no podrá recordar. Se conectarán con sus servidores web clásicos y utilizarán la misma pila de ID universales que todos los demás.

Espera, ¿qué es la descentralización de nuevo y por qué es importante?

Si estás prestando mucha atención, te darás cuenta de que no respondí a la pregunta de por qué las aplicaciones en sí necesitan ser descentralizadas… ¿No podemos simplemente automatizar estas funciones de nivel inferior, pero mantenerlas centralizadas… Si eres un verdadero creyente de la criptografía, podrías aceptar la descentralización como un bien por defecto, pero eso no es suficiente? Tenemos que saber por qué necesitamos la descentralización ahora más que nunca… De hecho, es posible que empieces a preguntarte qué significa exactamente la descentralización en primer lugar… Es un término que se usa mucho y la mayoría de la gente no parece tener un buen manejo de la misma. Para eso quieres recurrir a este brillante artículo de Vitalik Buterin sobre la fama de Ethereum, en el que lo desglosa todo, desde la descentralización política hasta la arquitectura de sistemas tolerantes a fallos. No voy a repetir aquí sus argumentos porque se trata de otro artículo, pero vale la pena repasar cada una de las líneas de esa asombrosa pieza.Al final, empezarás a hacerte preguntas difíciles sobre si alguien está realmente logrando la descentralización y si es realmente posible para cada pedacito de una plataforma, o si tenemos que aceptar algún compromiso fuerte… Por ejemplo, si cada nodo en el sistema está basado en el mismo código y ese código tiene un error, entonces todos los nodos se caen y no está realmente descentralizado. Si un grupo toma todas las decisiones para un ecosistema, eso tampoco está verdaderamente descentralizado, ya que todas las plataformas del mañana tendrán que pasar por una larga y dolorosa evolución para federar el poder a través de sus plataformas. Nadie está completamente ahí todavía, ni Blockstack ni Ethereum ni nadie más, pero todos están trabajando duro para conseguirlo, así que a medida que estas plataformas se desarrollen, presten mucha atención. Observe su evolución. Pregúnteles en cada paso si están cumpliendo con la promesa de una verdadera descentralización y empújelos a ir más allá si usted es parte de su comunidad de usuarios y desarrolladores, no sé cómo será un sistema verdaderamente descentralizado cuando finalmente se manifieste en todo su esplendor, pero sé cuál es la razón más importante por la que lo necesitamos. Para mí, la razón principal por la que necesitamos aplicaciones, datos y servidores descentralizados es esta: Las plataformas centralizadas no pueden mantener seguros todos nuestros datos. Hemos hecho que el trabajo de los hackers sea fácil para ellos. Pusimos todos los datos en un solo lugar. Es como el viejo chiste, ¿por qué el ladrón robó el banco? Porque ahí es donde guardan el dinero. Los hackers saben dónde ir. Es por eso que no hay una sola empresa gigante o entidad gubernamental que no haya caído presa de algún tipo de violación de datos en los últimos años. La primera es no conservar los datos en absoluto. Ese es un enfoque que Everest ID está tomando cuando trabaja con los gobiernos en su identificación descentralizada. Ellos revisan los datos pero no los almacenan por más de 24 horas y su preferencia es no almacenarlos en absoluto, la segunda forma es mantener los datos pero empujarlos hacia los bordes. Deje que cada uno almacene sus propias identificaciones y conserve los datos. Entonces los hackers tienen que golpear todos y cada uno de los nodos de la hoja para robarla. Internet era inseguro por diseño. Internet de mañana será seguro por defecto.

El Gran Ciclo Continúa

Si has visto cómo se ha desarrollado la tecnología en los últimos treinta años, has visto esta evolución una y otra vez. Nos movemos de lo cerrado a lo abierto y viceversa. Pasamos de una distribución salvaje a una totalmente centralizada. Es un fractal. Comenzamos con grandes ordenadores centrales centralizados y luego nos trasladamos a ordenadores personales. Las computadoras personales eran fáciles de desmontar y reconstruir. Eran herrajes abiertos con componentes universales. Todo el poder vivía en los bordes, recuperándolo de los mainframes que vivían en gigantescos edificios con aire acondicionado, atendidos por equipos de informáticos. Hoy en día, unos pocos imperios de nubes gigantescas gobiernan el mundo. La gran consolidación continúa a medida que más y más empresas buscan deshacerse de sus centros de datos privados y trasladarse a la nube. Hoy en día nadie ha sido despedido por comprar Amazon Web Services. En cinco años, las empresas se darán cuenta de que se han encerrado y no pueden salir. Son terriblemente dependientes de los profesionales de la….