Principales retos de la impresión en 3D para las empresas

La fabricación aditiva es una tecnología de producción alternativa que permite la creación capa por capa de objetos más duraderos, ligeros y resistentes. Promete una revolución para las empresas de todos los sectores. Sin embargo, al igual que todos los grandes cambios y oportunidades, también conlleva varios desafíos.

Propiedad intelectual

La industria editorial no vio venir a las fotocopiadoras de Xerox y sufrió una adaptación, y de la misma manera la industria de la música tardó años en encontrar un modelo de negocio después de que apareciera el formato MP3. La impresión en 3D podría crear retos similares para todas las empresas en la fabricación.Ya es difícil (pero posible) luchar contra las imitaciones baratas cuando vienen del extranjero porque los productos se venden en una tienda, pero si los consumidores pueden producir copias caseras y distribuir diseños, muchos fabricantes podrían ver que sus ventas se ven fuertemente afectadas.Afortunadamente, la impresión doméstica en 3D sólo puede crear plástico ABS, por lo que la promoción de materiales más nobles como la madera, la cerámica y el metal podría ser una buena forma de diferenciación. En el futuro, los productos que pueden fabricarse en casa también podrían venderse como archivos desmaterializados y descargarse con una licencia.

Vida útil del producto

La posibilidad de imprimir piezas de repuesto bajo demanda puede ampliar las garantías y, por lo tanto, permitir a las empresas ser más ecológicas. Tiene el potencial de reducir la obsolescencia de los productos, pero para las empresas cuyo modelo de negocio se basa en la baja calidad y la rotación de productos, puede suponer un problema.Incluso para los fabricantes de gama alta, permitir que sus productos sean reparados podría reducir las ventas de nuevos productos. La impresión en 3D también podría significar que los clientes podrían imprimir sus propias piezas de repuesto, lo que también afectaría negativamente a las ventas. Esto podría convertirse en un problema (y una oportunidad al mismo tiempo), por ejemplo, para las empresas que fabrican artículos domésticos con piezas de plástico pequeñas y complejas, como los electrodomésticos.

Contratistas de la cadena de suministro

Para las empresas que se dedican al transporte de productos fabricados por terceros, la impresión bajo demanda podría reducir la demanda de sus servicios. Afortunadamente, muchos productos seguirán produciéndose de forma más barata utilizando las tecnologías tradicionales. No obstante, cuando la velocidad es el factor clave, puede que ya no sea necesaria una entrega rápida y que la impresión en 3D pueda vencer a cualquier avión. A nivel mundial, la posibilidad de imprimir bajo demanda también reducirá la necesidad de producir y almacenar una gran cantidad de productos moldeados, de la misma manera, las empresas que empiezan a utilizar la impresión en 3D para acortar su cadena de suministro y el servicio postventa donde y cuando sea más sensato pueden obtener una ventaja competitiva clave, siempre y cuando su análisis y comprensión de la situación sea inteligente.

Costo vs. procesos establecidos

La fabricación tradicional utiliza técnicas y procesos que con el tiempo se han vuelto excepcionalmente eficientes (piense en las botellas de plástico) hasta el punto de que nuestro consumo de plástico se ha convertido en un problema para nuestro planeta. La impresión en 3D puede resultar simplemente demasiado cara durante muchos años para sustituir estas técnicas. Por otro lado, algunos materiales texturizados que necesitan ser producidos en pequeñas cantidades pero diseños complejos (como celosías para usos médicos) pueden ser casi imposibles de producir y por lo tanto proporcionar un nicho para la impresión en 3D.

Conocimiento e inversión

Cualquier maquinaria nueva necesita ser comprada (o alquilada) y la gente que la usa necesita ser entrenada y contratada.La compra de maquinaria de impresión 3D significaría que las empresas que vean una ventaja en esta tecnología tendrán que tomar decisiones de inversión y endeudamiento. La impresión en 3D a nivel de empresa implicaría la contratación o la mejora de las cualificaciones de los empleados, desde los ingenieros hasta las operaciones, y representará un coste significativo para las empresas que han invertido en la tecnología tradicional de los moldes de plástico.

Durabilidad y fiabilidad

A pesar del desastre ecológico causado por la durabilidad del plástico, sabemos que el plástico puede volverse quebradizo, tener defectos cuando se moldea, y los objetos impresos en 3D también pueden no resistir muy bien la prueba del tiempo.Una vez impresas e integradas en maquinaria más compleja, las piezas impresas pueden no durar tanto tiempo. A este respecto, la impresión en 3D todavía tiene que demostrar que la versatilidad de la fabricación aditiva puede cuestionar la fiabilidad de materiales como el metal o la fibra de carbono tradicional. En particular, las empresas que fabrican maquinaria, incluida la fabricación de automóviles utilizando las tecnologías de impresión en 3D, probablemente tendrán que restringir el uso de piezas impresas en 3D a usos no esenciales en los que la fiabilidad no causará preocupaciones en materia de seguridad.La impresión en 3D va a ser, sin duda alguna, un factor de cambio tanto para los consumidores como para las empresas. Además de ser un gran juguete para los aficionados y una herramienta útil para la investigación y el desarrollo, permitirá a las empresas encontrar formas de operar que hasta hace poco eran totalmente desconocidas. Puede ser un cambio tan grande como Internet para nuestras economías y sociedades, pero las empresas también se enfrentarán a nuevos retos.

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