Por qué dejé de trabajar gratis (y por qué tú también deberías hacerlo)

Cuando fundé mi empresa hace unos años, las cosas eran diferentes.

Si alguna vez has sido un CEO de una empresa nueva, sabes que a veces, al principio, asumes un trabajo que no es el ideal, y soportas situaciones que de otra manera no aceptarías. Eso significaba atraer a todos y cada uno de los clientes, independientemente de si eran los adecuados para mi negocio. Encontrar mi producto-mercado encajar en mi empresa fue clave. La caída del mercado y la construcción de una aplicación de autoservicio fue otro punto de inflexión crucial. A través de todo esto, he aprendido mucho sobre los altibajos de manejar un negocio. También he aprendido mucho sobre el comportamiento humano y cómo otros líderes manejan ciertas situaciones.

Y, lo más importante, he aprendido mucho sobre el respeto.

Asesoro a varias empresas y consultores. Y últimamente, hay una situación en particular de la que he estado oyendo hablar con demasiada frecuencia. Es algo que experimenté mucho en mis primeros años y que vale la pena abordar. Hablemos del problema de esperar que alguien haga trabajo gratis para usted.

El concepto “trabajar gratis”: por qué está mal

Un pequeño fondo para ti… Mi compañía, Lightning AI es una plataforma de inteligencia artificial que crea nuevos grupos de interés en Facebook y palabras clave en Google. Cuando fundé Lightning AI hace unos años, muchas personas esperaban que organizara campañas gratuitas para ellos y que pasara incontables horas en consultas y seguimiento sin cobrar. Y aunque hay algo de verdad detrás del método de “prueba antes de comprar” en la sociedad, hay algunas razones concretas por las que está mal y es descortés esperar que alguien haga trabajo gratis para ti, sin embargo, al principio, yo me “aguantaría” y cumpliría con estas locas demandas de muestras/pruebas gratuitas para conseguir el negocio. En ese momento, me imaginé que al completar el trabajo gratuito para prospectos me llevaría a donde quería estar. Pero en cambio, lo que aprendí es que nueve de cada diez veces estos clientes terminaron siendo mis mayores pesadillas. Aquellos que no respetaron los límites, se salieron del ámbito del trabajo y siempre exigieron más y más. ¿Coincidencia? Creo que no. Mirando hacia atrás, me doy cuenta de lo grande que es el problema con el modelo de “trabajo libre” y “muestra libre”. La correlación directa entre los que requerían numerosas horas libres por adelantado y los que causaban problemas más tarde era aterradora, por decir lo menos.

Por qué no tiene sentido…

Ya sea un consultor, un trabajador autónomo o un principiante, no se debe permitir el trabajo gratuito, y mucho menos alentarlo. Como se mencionó anteriormente, muchas veces la gente me pedía que completara “muestras gratuitas” para ellos o pruebas gratuitas que requerían mucho de mi tiempo. Aquí está la cosa…. cuando usted contrata a un consultor o a una compañía de software de inicio o a alguien que no requiere un contrato a largo plazo, su riesgo es extremadamente bajo. Esto es algo que creo que mucha gente olvida y se olvida de reconocer. Es muy diferente a contratar a un empleado de W2 o a un ejecutivo de nivel C. Porque recuerde, cuando alguien es un empleado de 1099 o una agencia externa, gana su dinero cumpliendo y superando sus expectativas. Si no siguen el ámbito de trabajo definido, se quedarán sin trabajo. La gran mayoría de los consultores, autónomos y agencias tampoco le harán firmar contratos a largo plazo. Ellos querrán ganar su negocio a largo plazo. Contratarlos es de bajo riesgo, punto.

Por qué los consultores (y las agencias externas) no trabajan y no deberían trabajar gratis

Escenario de ejemplo: Desea contratar a un escritor independiente para su inicio de SaaS. Usted quiere encontrar a la mejor persona para el trabajo, por lo que entrevista a diez escritores y luego les pide a cada uno que escriban piezas de muestra para usted.dos de los escritores que usted estaba realmente emocionado acerca de negarse a escribir un artículo de 1.000 palabras de forma gratuita. Su equipo considera que es demasiado arriesgado elegir a alguien que no está dispuesto a completar un artículo de muestra de forma gratuita. A cambio, los dos mejores escritores abandonan el proceso de entrevistas y usted puede elegir entre los mediocres. Todo esto porque usted no pagaría 1) al trabajador independiente por una pieza de muestra o 2) los contrataría para un proyecto pequeño y luego los evaluaría. Después de todo, ¿cuál es tu riesgo? ¿Un par de cientos de dólares? ¿Mil dólares? Esperar que un trabajador experimentado complete un trabajo de muestra gratuito para usted es una falta de respeto. Lo siento, pero alguien tenía que decirlo. Y tristemente, esto sucede todos los días. Lo he experimentado de primera mano. Mis contratistas lo experimentan regularmente. En resumen, simplemente estamos pidiendo a demasiadas personas en la fuerza laboral que trabajen gratis. Y ten en cuenta que estos no son internos de 18 años en la universidad. Estos son vendedores experimentados, escritores, diseñadores, etc. Algo tiene que cambiar.

La solución: Cómo manejo la contratación y el despido en mi inicio

“Eres parte del problema o parte de la solución.” - Cuchilla Eldridge

Ahora que hemos abordado el problema, discutamos la solución. Desde que he estado en ambos extremos de la situación antes, creo que he sido capaz de encontrar un medio feliz que respeta a ambas partes cuando se trata de contratar y despedir a personas. Cuando quiero contratar a un consultor, un trabajador independiente o cualquier otra persona externa (1099 empleado), hay algunas cosas que hago para establecer la empresa para el éxito. Porque no quiero hablar con alguien cada semana que no tenga una buena personalidad o que no apoye nuestra misión como compañía, si estoy impresionado y quiero seguir adelante, desarrollaré un alcance de trabajo por un corto período de tiempo para comenzar (algo muy pequeño, como un proyecto de 5 horas), les pagaré por ese período de tiempo y evaluaré su progreso después de que se complete.Si estoy satisfecho y quiero seguir adelante, seguiremos trabajando juntos sin necesidad de contratos a largo plazo, organizaremos algún tipo de comunicación regular, por ejemplo: reuniones (semanales/mensuales) para asegurarnos de que siempre estamos en la misma página, y si las cosas no salen bien, las dejaré ir. Este sistema ha funcionado muy bien para mi startup hasta ahora. La mayoría de mis consultores, trabajadores autónomos y 1099 empleados dirían que soy fácil de trabajar y muy respetuoso de sus límites y tiempo. Y aunque no firmo ningún contrato a largo plazo con estas personas, he trabajado con la mayoría de mis consultores a largo plazo. Funciona más veces de las que no, así que inténtalo. Ya no trabajo gratis y tampoco debería contigo.

Acerca de Colette

Alrededor de la mitad de mi Estudios de doctorado Adelantándome unos cuantos años y mi inicio, Lightning AI ahora está sirviendo a más de 300 clientes y creciendo rápidamente. Frecuentemente me puedes encontrar hablando sobre IA y escribiendo sobre mi experiencia como directora ejecutiva de tecnología. ¿Tiene alguna pregunta o comentario? Déjalo en los comentarios de abajo!

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