Invocar las herramientas del presente

Hay muchos problemas que podemos esperar razonablemente enfrentar en el futuro. El cambio climático, el envejecimiento, un gran huracán que golpea la costa del golfo y la eventual avería de su coche son buenos ejemplos.

A menudo escucho a la gente invocar hipotéticos activos o tecnologías del futuro para resolver este tipo de problemas futuros. Invocar las herramientas del futuro como estrategia de resolución de problemas se utiliza a menudo como justificación para no atender a la prevención o mitigación utilizando las herramientas del presente, y creo que este razonamiento suele ser falaz. En su lugar, invoque las herramientas del presente para resolver los problemas del futuro.

He aquí algunos ejemplos de invocación de las herramientas del futuro, junto con contraargumentos específicos. Algunos de estos ejemplos son más comunes que otros, así que si simpatizas con algunos de los argumentos que estoy presentando y no con otros, por favor interpreta que soy yo quien argumenta en contra de un punto de vista que tú no sostienes, y no yo quien tergiversa tus puntos de vista. El punto clave es el modo general de pensar que se puede aplicar a través de estos ejemplos.

A uno de mis amigos le costó mucho encontrar trabajo cuando se graduó de la universidad. Después de seis meses de vivir de cheque en cheque trabajando a tiempo parcial y presentando solicitudes de trabajo como loco, finalmente recibió una oferta verbal. Se adelantó y compró algunos muebles para su apartamento, pensando que pronto recibiría un buen cheque de pago y por lo tanto no sentiría la abolladura que esto le causaría a su cuenta de cheques.

Resultó que esa oferta verbal nunca se materializó como una oferta formal, y el trabajo fue para otro solicitante. Trató de resolver el problema del no-mobiliario utilizando los recursos del futuro, y esos recursos resultaron no existir. Más tarde tuvo que vender su coche para poder permitirse algunos gastos inesperados unos meses más tarde. Podría haberse quedado con su coche si hubiera guardado el dinero de los muebles en su cuenta corriente. Sabía que a veces ocurren gastos inesperados, pero decidió contar con resolver ese probable problema futuro usando el dinero que se le iba a pagar, y no con el dinero que realmente tenía.

El resultado fue que terminó sin coche y todavía subempleado.

A menudo actuamos como si no necesitáramos llevar un estilo de vida saludable. También colectivamente gastamos una enorme cantidad de dinero en la creación de nuevas tecnologías médicas. La gente no necesariamente piensa de esta manera, pero actuamos como si pudiéramos evitar que nuestros estilos de vida nos alcancen creando nuevas herramientas para cuando el problema se agudice. Puede que sí, pero ahora mismo cuesta miles de millones de dólares llevar cada nuevo medicamento al mercado, las enfermedades relacionadas con el estilo de vida como la diabetes tipo 2 cuestan cientos de miles de millones de dólares al año, y los costes sanitarios ya son tan altos que representan casi una quinta parte de toda la economía y, sin embargo, siguen creciendo.

Sabiendo lo anterior, ¿realmente quiere apostar su propia carne en hipotéticos avances futuros que usted espera puedan surgir del sistema de salud disfuncional que acabo de describir?

Mientras tanto, comer menos alimentos reducirá sus probabilidades de desarrollar una enfermedad crónica, le ayudará a perder peso y le ahorrará dinero (recuerde, los alimentos cuestan dinero). Lo mejor de todo es que la cantidad que usted elige comer ya está completamente bajo su control. Estas mismas consideraciones también se aplican al ejercicio (con la excepción discutible de ahorrar dinero).

Es muy posible que en el futuro se produzcan avances médicos. Soy una de un montón de gente que va a trabajar todos los días para ayudar a hacer realidad esos hipotéticos avances. Pero podríamos fallarle, y ¿no sería mejor estar en forma y sano mientras tanto? Los futuros avances en medicina no son menos beneficiosos para las personas que eligen cuidarse bien.

Algunas personas argumentan que no tenemos que preocuparnos por el cambio climático porque pronto la energía verde será más barata que los combustibles fósiles, o de lo contrario encontraremos buenas maneras de “eliminar” los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

Tal vez las fuentes de energía verde superen naturalmente a los combustibles fósiles en los próximos años, y tal vez no. Tal vez una invención para la depuración de gases de efecto invernadero sea económicamente viable en los próximos años, y tal vez no lo sea. Si crees que puedes hacer que una de esas cosas suceda, por favor, hazlo. Nos vendrían muy bien esas herramientas. Pero, ¿es prudente apostar la estabilidad de nuestra civilización a hipotéticos avances futuros?

Además, el desarrollo de esas soluciones de alta tecnología para el cambio climático es totalmente compatible con la solución del problema utilizando las soluciones existentes. Sigue siendo una buena idea vivir en ciudades más densas, más amigables con los peatones y conducir autos más pequeños y más eficientes en el consumo de combustible, por ejemplo. Si resolvemos el problema del cambio climático usando las herramientas del presente y simultáneamente desarrollamos mejores herramientas para su uso futuro, tendremos una variedad de opciones para elegir.

Tener varias opciones hace que sea mucho más probable que encontremos una muy buena a largo plazo.

Cuando se plantea la premisa de la película “Idiocracia”, he oído decir que no hay que preocuparse de que las personas sin educación tengan más hijos que las personas con educación, porque pronto podremos editar los genes de las personas.

Esa es una solución plausible para un problema completamente diferente. Incluso si acepto plenamente la propuesta de que pronto podremos editar los genes de la gente (y para ser honesto, soy un poco escéptico de lo pronto que lo haremos), todavía hay desventajas para las personas sin educación que tienen muchos bebés que no tienen nada que ver con la genética . Por ejemplo, sigue existiendo el problema mucho más inmediato de que muchos niños nacen en la pobreza.

Además, no necesitamos tecnologías de edición genética para mitigar este problema. Proporcionar educación sexual y anticonceptivos a personas de bajos ingresos es mucho más barato que subvencionar su procreación con programas de asistencia social (que es lo que hacemos ahora). Este enfoque ayuda a mitigar mejor el problema de los demasiados niños que nacen en la pobreza, y podemos hacerlo ahora.

Si realmente desarrollamos tecnologías de edición genética en un futuro próximo, habrá muchos beneficios, y esos beneficios podrían incluir incluso hacer que algunas personas sean más inteligentes y/o más ambiciosas. Estas serán buenas formas de prevenir la disgenia y la pobreza infantil , además de las opciones que ya están disponibles.

He oído a algunas personas decir que aprender a conducir se está volviendo obsoleto porque pronto habrá coches de autoconducción.

Tal vez los coches autopropulsados sean el estándar del mercado dentro de unos años. Pero, ¿qué pasa si se necesitan 10 años más de lo que se espera actualmente para que funcionen lo suficientemente bien para el mercado masivo? ¿Qué pasa si un montón de ellos son secuestrados para cometer algún tipo de horrible ataque terrorista, y luego son proscritos o fuertemente restringidos? ¿Vale la pena arriesgarse a no poder desplazarse por la ciudad para no tener que esforzarse por aprender a conducir ahora?

Incluso si suponemos que los coches autopropulsados se convierten en la norma en un futuro próximo, creo que es muy probable que necesiten tener algún tipo de anulación manual como protección contra cualquier mal funcionamiento. En ese caso, aún tendrás que saber conducir. También creo que es probable que los coches de autoconducción sean muy caros en un futuro próximo. ¿No preferiría tener la opción de comprar un coche tradicional más barato?

En cada uno de los ejemplos que acabo de comentar y en muchos otros que podría comentar, apostar por las hipotéticas herramientas del futuro para guiar la gestión de riesgos en el presente es una mala idea. Los futuristas, a pesar de sus muchas virtudes, a menudo cometen este error.

Invocar los recursos del presente , , , por otro lado, asegura que tendrás al menos una opción para resolver los problemas que encuentres en el camino.

Invocar las herramientas del presente es una buena gestión del riesgo.

No sabemos necesariamente si las herramientas del futuro llegarán para nosotros. Incluso cuando parece cierto, siempre hay espacio para la duda. ¿Y si la oferta de trabajo que esperas es para otra persona? ¿Qué pasa si el NIH se ve afectado por recortes presupuestarios masivos? ¿Y si hay una gran epidemia que aniquila a una gran parte de la población en la próxima década? ¿Y si vamos a la guerra con China? Hay todo tipo de interrupciones potenciales que el futuro puede deparar.

Incluso si nada importante cambia , ¿qué pasa si predijiste las herramientas del futuro con precisión, pero en realidad no funcionan como esperabas? Existe un riesgo muy real de no resolver el problema si usted confía en su capacidad de predecir el futuro para hacerlo.

Además, hay muy pocas desventajas y muchas ventajas asociadas con la invocación de las herramientas del presente. Por el lado de los costos, una solución ineficiente a un gran problema sigue siendo mucho mejor que ninguna solución. En el lado de los beneficios, tener varias soluciones le permite elegir la mejor, y las soluciones creativas a menudo se aplican a más de un problema, por lo que puede terminar resolviendo problemas adicionales en los que ni siquiera estaba pensando necesariamente.

Ante la incertidumbre (asumo que no tienes una bola de cristal aquí), invocar las herramientas del presente para resolver los problemas del futuro es una buena gestión del riesgo. No cuentes con que esa enfermedad se cure, no cuentes con que esa oferta de trabajo llegue para ti, no cuentes con los expertos para encontrar una solución novedosa para ti, y no cuentes con el futuro para que se parezca en algo a lo que te han dicho que se verá.

Usted debería , por otro lado, confiar en su habilidad para resolver grandes problemas con las herramientas que realmente tiene a mano. Invoca las herramientas del presente, y estarás bien situado para soportar -o incluso ganar- las incertidumbres del futuro.