Entrevistas a fundadores: Max Krohn de Keybase

¿Cuáles son tus antecedentes y en qué estás trabajando? Soy Max Krohn, CEO y cofundador de Keybase. Obtuve un doctorado en informática en el MIT en 2008, enfocado en sistemas operativos y seguridad. Antes de graduarme, fui cofundador de SparkNotes con mis compañeros de clase Chris Coyne, Christian Rudder y Sam Yagan. Entonces empezamos OkCupid mientras yo estaba en la escuela de postgrado y lo vendimos en 2011. Unos años después Chris y yo empezamos Keybase.Keybase hace que la criptografía de clave pública sea más eficiente y esté disponible para todos. Proporcionamos una gestión de claves públicas fácil de usar y una verificación de identidad basada en sus pruebas sociales. Además de esta base, también hemos creado chat cifrado, compartición de archivos y Git en una única plataforma que funciona en todos tus dispositivos, así que puedes pensar en nosotros como Slack/Dropbox combinado y cifrado (o como Signal con soporte para grandes grupos). Keybase es para la colaboración y los equipos de nuestros usuarios varían en tamaño de 2 a 5.788 (y contando). Nuestros usuarios son un grupo diverso: tenemos ingenieros y programadores que valoran el cifrado, personal de TI que tiene que compartir y proteger datos confidenciales, periodistas, entusiastas de la criptocurrencia, académicos y usuarios habituales de Internet.Nuestra primera ronda de financiamiento fue de $10.8mm en 2015 de Andreessen Horowitz, dirigido por Chris Dixon. En 2018, nos asociamos con la Stellar Development Foundation (SDF), los creadores de la criptocurrency de Lumens. Aunque no diré exactamente cuántos ingresos genera esa asociación, diré que son varios años de gastos operativos y que esperamos que nos lleve al punto de ejecutar un modelo de ingresos sostenible y a largo plazo. También acabamos de empezar un lanzamiento aéreo a largo plazo con SDF. Como parte de nuestra asociación con ellos, construimos una cartera de Lúmenes no privativos de libertad y la estamos poniendo en uso ahora ayudando a las Fuerzas de Autodefensa a llevar a cabo su misión de distribuir Lúmenes a los humanos, hasta la fecha, hemos tenido la suerte de tener un crecimiento constante basado sólo en el boca a boca (con un buen impulso desde el aire hasta ahora). ¿Qué lo motivó a comenzar con su empresa? Cuando mi cofundador Chris Coyne y yo estábamos trabajando en OkCupid, nos sorprendió lo dispuestos que estábamos nuestros usuarios a confiar sus datos personales al sitio. Teníamos buenas razones para recopilar esos datos -para que pudiéramos emparejar a la gente-, pero dedicamos mucho tiempo y esfuerzo a pensar cuidadosamente en la mejor manera de protegerlos. Sabíamos que la privacidad sería una preocupación creciente porque, en ese momento, la gente sabía hipotéticamente que Internet no era segura, pero también creían ampliamente que los individuos no tenían los medios o el interés para explotar las inseguridades. Avanza rápidamente hacia la época de las revelaciones de Snowden – una época en la que todo el mundo empezó a darse cuenta de que si era hackeable, sería hackeado – ahí es cuando Keybase fue oficialmente concebido.En un nivel fundamental, Chris y yo creemos que la gente tiene derecho a sus datos personales y a su privacidad -en verdad, creo que a muchos de nosotros nos importaría más si nuestros datos se hicieran públicos que si nuestra propiedad física fuera robada- así como el derecho a eliminarlos. Con datos no cifrados en la nube, es muy difícil para una empresa garantizar que los datos desaparezcan para siempre debido a las necesidades prácticas del software que ejecuta un sitio web o una aplicación. Pero en el caso de los datos cifrados, si se tira la clave, se tiene más seguridad de que los datos no están disponibles de forma permanente. ¿Qué se utilizó para construir el producto inicial? Después de dejar OkCupid en 2012, Chris y yo alquilamos un espacio en la Asamblea General, una academia estilo bootcamp que en ese momento era un espacio de co-trabajo. Pasamos aproximadamente un año trabajando en diferentes proyectos de programación, uno de los cuales era un directorio de claves públicas PGP. Le pusimos nombre a ese directorio Keybase y lo pusimos en marcha a principios de 2014. Obtuvimos mucha tracción inmediatamente – se volvió viral en Twitter durante un mes más o menos porque en ese momento, para poder usar Keybase, había que twittear sobre ello. Keybase fue especialmente popular en la comunidad tecnológica porque hizo que PGP fuera más fácil y social, con una mejor interfaz. De principio a fin, el prototipo inicial tardó unos 3-4 meses en realizarse.Después del lanzamiento, vimos un cierto interés inicial por la CV, pero en realidad decidimos poner a Keybase en segundo plano para trabajar en nuestros otros proyectos interesantes durante unos meses. Pero durante esa pausa, nos dimos cuenta de que el mecanismo para anunciar que su clave pública era propiedad de un usuario X en Twitter y de un usuario Y en Reddit podía ser una búsqueda, y podíamos hacerlo para que pudiera compartir contenido con otros usuarios de Internet a través de sus nombres de usuario incluso antes de que se hubieran unido a Keybase. Cuando nos dimos cuenta de ello, sabíamos que Keybase sería interesante para trabajar y construir una empresa real. Así que decidimos levantar una ronda A. ¿Cómo ha atraído a los usuarios y ha hecho crecer su empresa? Casi todo nuestro crecimiento ha sido de boca en boca. Tuvimos un grupo central de primeros adoptantes que pensaron que nuestro sistema de gestión clave era útil e interesante. Se inscribieron en 2016

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