Cuando el hombre en llamas se aburre, Silicon Valley debería preocuparse

Burning Man 2002. Foto: Phil Gyford Hace sólo diez años que recuerdo haber comprado un boleto de Burning Man en una tienda hippie en Haight Street por menos de la mitad de los $500 que cuesta mi habitación en un Victoriano a unas cuadras de distancia. Ese año, aunque la playa ya estaba mucho más organizada -algunos dirían que restringida- que en los primeros días del evento, la abrumadora mayoría de los participantes eran en gran medida autosuficientes, con grandes campamentos temáticos organizados y costosos y lujosos campamentos “plug-and-play” como excepción.Mientras que Burning Man se ha mantenido fiel a su principio de no modificación en el sentido de que todavía no verás los logotipos de ningún patrocinador corporativo (incluso si las imágenes del evento son cada vez más populares entre los influyentes de Instagram), durante la última década, Burning Man Experience ha encontrado, como se dice en Silicon Valley, el producto-mercado adecuado, perdiendo así el espíritu de la frontera que lo hacía legendario.Lo ha hecho en la época del “software de lujo” como Superhumano, la integración de Silicon Valley tanto de la meditación como de las prácticas más directas de piratería de la conciencia y, lo que es igualmente importante, de la desigualdad económica cada vez más inevitable. Decir que Burning Man es, como diría el teórico social francés Michel Foucault, una heterotopía -un espacio lúdico en el que se reflejan las dinámicas de San Francisco- no es del todo una observación original. Las conexiones entre los cambios en la playa y la dinámica cambiante de la innovación en Silicon Valley son, creo, cada vez más directas y apuntan a una tendencia preocupante en ambos espacios Mi modesta propuesta es que es el tipo de persona que se siente atraída por el tipo de evento que Burning Man solía ser que Silicon Valley necesita. El declive del principio de la autoexpresión radical del Hombre Ardiente en una especie de conformidad espectacular – “quemar” según una receta cultural cada vez más prescriptiva para producir lo que se proclama en voz alta como experiencias “transformadoras”- se refleja en la estandarización de las empresas de nueva creación que, como dijo Del Johnson, tiende a llevar a una situación en la que “los patrones de los inversores aburridos coinciden con los de los fundadores un poco menos aburridos y la llaman innovación” (La experiencia de la quema de lujos en la combustión, 2002). Foto: Jason McHenry . Cuando hablé con el fundador de Uber, Garrett Camp, en Burning Man en 2013, fue su undécimo viaje al desierto de Black Rock: por lo tanto, su primera experiencia de la radicalidad de la Playa fue en la época del espectáculo de locos de Hillbilly, no en los lujosos campamentos de llave en mano con los que se asocia hoy en día el Valle del Silicio Burning Man solía ser genial. Foto: John Lester. Estoy seguro de que Steve Jurvetson se divirtió mucho volando en el Burn este año, bailando en el famoso 747 art car (como podemos ver en su foto de abajo) y disfrutando de la galaxia de luces y ejecutivos vestidos de pieles falsas en la que se ha convertido Burning Man.mi argumento aquí, sin embargo, es que los buenos arranques se parecen más a la técnica de la NERF derivada de AMC Pacer, que a la de los aviones de pasajeros convertidos en discoteca de abajo: baratos, hackeados juntos y totalmente convincentes. Y como dije al principio, esto no pretende ser una metáfora extendida: cualquier contribución de la cultura Burner al desarrollo del espíritu innovador de Silicon Valley vino de la participación activa en la cultura punk, de bricolaje, caracterizada por los primeros años del evento, de bajo presupuesto, una cultura totalmente ausente, por diseño, de la experiencia de lujo de pago de los campamentos llave en mano de hoy en día “La pieza más grande de MOOP en la playa”. Foto: Steve Jurvetson . Lo que hizo que ser un “Burner” fuera una señal valiosa para los inversores y otros empresarios en el pasado fue que mostraba un apetito por superar un entorno físicamente desafiante, en palabras del alpinista, porque está ahí -y, quizás lo más importante, haciéndolo usted mismo, y divirtiéndose haciéndolo . Aunque sea incómodo (a menudo literalmente), simplemente gastar dinero para resolver problemas, o mejor dicho, para que se resuelvan para usted, no es tan gratificante como la autosuficiencia genuinamente radical, y eso significa que el valor de ser “un quemador” en Silicon Valley hoy en día se reduce a una señal de compromiso social, como asistir a SXSW o esquiar en la estación de esquí “correcta”, lo que no dice nada acerca de la capacidad de uno para hacer frente a la adversidad.En términos antropológicos, se podría decir que asistir (antes: sobrevivir) al Hombre Ardiente pasó de ser una costosa señal de aptitud, a una mera exhibición de consumo o consumo conspicuo. Si se aplica la misma lógica a un mundo de creación de empresas cada vez más saturado de capital, se puede ver por qué creo que deberíamos estar preocupados: Burning Man, en el mejor de los casos, fue un producto de la misma “High Weirdness” que

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