Andela está construyendo el ecosistema tecnológico de África y empresas como Microsoft están siguiendo el ejemplo

Todavía está oscuro cuando suena mi alarma a las 5:00 a.m. y empiezo el familiar barajar por el pasillo hasta la cocina y la máquina de café. Vierto una taza humeante mientras mi computadora arranca, el vapor se mezcla con la niebla de la madrugada que se está derramando a través de una ventana abierta.auriculares encendidos, el enlace de reunión de Zoom localizado, y todavía estoy frotando el sueño de mis ojos mientras me conecto a la llamada. Pero casi tan pronto como empiezo a conversar con Maya Neria, Gerente Senior de Productos de Andela, la inflexión de su voz me conmueve: “De lo que nuestros fundadores se dieron cuenta es de que la brillantez se distribuye uniformemente en el mundo”, dice Neria. “Neria me habla desde Nairobi, Kenia, una ciudad apodada “Silicon Savannah” donde ha vivido durante los últimos dos años y medio. “Hay un parque nacional que tiene leones en el centro de la ciudad y rascacielos en auge, desarrollo en todas partes”, dice Neria. “Hay centros tecnológicos y espacios de trabajo conjunto de todas las formas y tamaños. Nairobi se ha convertido rápidamente en uno de los principales centros tecnológicos de África, junto con Lagos, El Cairo, Johannesburgo y Dar es Salaam. Pero es la gente y no la geografía lo que llevó a Neria a dejar los EE.UU. y trasladarse a Kenia: “No sé cómo decirlo con palabras menos tópicas, pero la gente que he conocido aquí es la más motivada que he conocido nunca”, dice. “Conocí a un pescador que no tenía prácticamente nada y aprendió a codificar en su teléfono Android antes de encontrar a Andela y pensé:Esto es increíble”.

Conozca a Andela

Mientras que la mayoría de nuestros canales de noticias tecnológicas están atascados con historias del escándalo de privacidad más reciente de Facebook, historias como la de Andela con demasiada frecuencia pasan desapercibidas. Pero las empresas que usted conoce -Gusto, Invision, GitHub y Skillshare entre otras- ya están construyendo sus productos utilizando ingenieros de software de Andela. Fundada en Nigeria en 2014, Andela se construyó en torno a una simple idea: identificar a los desarrolladores de software de alto potencial, invertir en su formación y, a continuación, colocarlos en equipos de ingeniería globales donde empiezan a contribuir y a seguir creciendo. La compañía se encarga de la evaluación del talento, la incorporación y la mejora continua de los desarrolladores de software aceptados en su programa, apoyando su misión de “catalizar el crecimiento de los ecosistemas tecnológicos en toda África”. Hasta la fecha, la empresa ha contratado a desarrolladores de software en 17 países africanos y recientemente ha realizado una inversión de 100 millones de dólares en la serie D. Entre los inversores de Andela se encuentran Google Ventures, Salesforce Ventures y la Fundación Chan Zuckerberg, entre otros, y los aspirantes a ingenieros de Andela deben aplicar primero al programa, donde se les evalúan sus habilidades técnicas básicas, su aptitud general y su velocidad de aprendizaje. Una vez aceptados en el programa, los ingenieros de Andela trabajan durante seis meses en entornos de productos simulados similares a los que encontrarían en los equipos de ingeniería globales. Construyen productos reales, contribuyen a las posiciones de código, aprenden metodología ágil y también tienen sesiones de habilidades de equipo en las que trabajan para desarrollar la confianza, hablar en público y aprender las mejores prácticas asociadas con ser un miembro de un equipo distribuido” . Han adquirido una amplia experiencia en compañías internacionales, pero han permanecido en el país todo el tiempo, por lo que todo ese dinero se está reinvirtiendo en el ecosistema local”. Están fundando nuevas empresas aquí. Son capaces de ser mentores aquí, localmente. Y estamos viendo un gran auge en la escena de la puesta en marcha aquí en Nairobi”.

Búsqueda de un socio que ayude a evaluar las habilidades técnicas de un continente

Mientras que la misión de Andela es fácil de respaldar, la logística de su operación incluye una amplia gama de desafíos. Dejando a un lado los desafíos del crecimiento de los ecosistemas tecnológicos en el mundo en desarrollo, el éxito de Andela está directamente ligado a un desafío mucho más familiar incluso para las compañías tecnológicas mejor financiadas de Silicon Valley, la compañía que necesitaba encontrar una forma repetible de identificar, evaluar y contratar talento de ingeniería a escala. En los primeros días, Andela se basaba en una combinación de pruebas psicométricas y una herramienta de evaluación técnica que su equipo interno hackeaba entre sí: “El problema era que la herramienta interna siempre estaba llena de errores y evaluaba el conocimiento mucho más que la aplicación del conocimiento”, dice Neria. “También me di cuenta de que no teníamos un marco de contratación que fuera coherente en todo nuestro modelo de contratación, por lo que nos propusimos crearlo: “El modelo de contratación en el que se basó Andela busca evaluar a los candidatos a desarrolladores en tres dimensiones: 1. Alineación de valores y adecuación cultural2. Calidad de los resultados (el grado de excelencia en el que las personas muestran habilidades y producen trabajo)3. Velocidad de aprendizaje y capacidad para incorporar retroalimentación “Hice una gran revisión de la industria de más de 100 herramientas, tanto para el ajuste de valores como para las habilidades técnicas y las evaluaciones psicométricas”, dice Neria. “Miramos software como Codility, HackerRank y GapJumpers y realmente intentamos ver si nos darían algo más que las pruebas de conocimientos técnicos estándar. Lo más importante que buscaba era también si los candidatos estaban recibiendo retroalimentación”.

Lo que vimos fue que Qualified está adoptando un enfoque muy, muy interesante en términos de su dedicación a imitar un entorno de trabajo real. Hay tantas herramientas técnicas que básicamente no prueban la teoría y los algoritmos.

“Qualified nos dio un nivel más profundo de conocimiento de cada solicitante al proporcionarnos información sobre cosas como:¿Cómo está aplicando y pensando en preguntas técnicas? Muchos de nuestros desarrolladores eran autodidactas y, por lo tanto, su conocimiento en profundidad de los algoritmos no era necesariamente tan alto, pero aún así podían construir grandes productos, eran matemáticos y podían aplicar el concepto de un algoritmo a la forma en que estaban construyendo los productos”.

Eso es lo que realmente nos llevó a utilizar Qualified – fue una combinación de un empuje para ser más rigurosos en los datos que recopilamos de nuestros solicitantes y la dedicación de Qualified para que la gente muestre el trabajo que harían en un entorno de producto real. Las evaluaciones de las habilidades técnicas están realmente alineadas con el ambiente de trabajo real que esperábamos para poder predecir mejor el desempeño en el trabajo”.

Aprender a encontrar, evaluar y contratar desarrolladores de software a escala

Con Qualified identificado como un socio estratégico para ayudar a Andela a evaluar la producción técnica y predecir el rendimiento en el trabajo, el equipo de Neria se propuso construir un proceso de reclutamiento consistente capaz de escalar junto a las elevadas ambiciones de Andela. Mientras que el proceso continúa siendo refinado y mejorado, la adquisición de talento y los líderes de ingeniería serían sabios si tomaran prestado el enfoque de Andela. Materiales de estudio en el hogar -Todos los solicitantes reciben materiales de estudio en el hogar que cubren los aspectos básicos de la informática usando Python o Javascript. Pantalla inicial -Después de que los solicitantes reciben sus materiales de estudio en casa, se les pide que completen una selección inicial que se entrega a través de los formularios de Google. Este primer corte en su embudo de reclutamiento se utiliza para ayudar a clasificar el gran volumen de solicitudes que reciben, probando la comprensión de los materiales de estudio en el hogar por parte del solicitante, así como su adecuación cultural y de valores. Evaluación calificada : los solicitantes que superen la evaluación de Google Forms son invitados a realizar una evaluación calificada, que está diseñada para comprobar sus habilidades técnicas y su capacidad para incorporar información del mundo real. Actualmente, alrededor del 15% de los estudiantes que completan la evaluación calificada son finalmente contratados. “Nuestro objetivo es aumentarlo continuamente y hacer que Qualified sea aún más predictivo”, dice Neria. “En este momento estamos evaluando a los desarrolladores junior, y creo que para ellos las habilidades técnicas son menos indicativas de la calidad y se trata más bien de la capacidad cognitiva y el aprendizaje. Creo que el poder predictivo de Qualified podría ser mucho mayor para los desarrolladores que tienen más experiencia”. Seis meses de capacitación pagada – Los solicitantes que son aceptados en el programa continúan recibiendo capacitación durante seis meses, durante los cuales Andela captura miles de puntos de datos sobre sus fortalezas y debilidades relativas. Junto con un equipo de ingeniería global -Después de completar la formación, los desarrolladores de Andela se convierten en miembros de un equipo de ingeniería global. Cuando le pregunté a Neria acerca de los beneficios que Andela ha obtenido desde que inyectó las evaluaciones de Qualified assessments en el embudo de reclutamiento, ella se apresuró a citar la escalabilidad del proceso.”Creo que una de las cosas que Qualified hace realmente bien es ofrecer el paquete completo deCómo evaluar a escala a los desarrolladores de software No es sólo la tecnología sobre evaluaciones y personalización automatizadas, sino también la base de datos precargada de preguntas que se pueden resolver y que están etiquetadas y son fáciles de buscar. La palabra clave aquí es “a escala” para mí. Cuando usted tiene 4.000 desarrolladores por mes aplicando a su programa, necesita un sistema en el que pueda hacer preguntas, cambiar o personalizar fácilmente las evaluaciones y ver los resultados con el tiempo”.

Nuestro equipo de reclutamiento definitivamente ha crecido menos exponencialmente de lo que ha crecido nuestra cartera de candidatos y gran parte de ello se debe a las evaluaciones calificadas. Hemos sido capaces de mantener nuestros gastos generales bajos con Qualified como socio de crecimiento. Es un paquete muy holístico: he visto productos de software que proporcionan una pieza del rompecabezas, y veo que Qualified es realmente la solución completa”.

Qué sigue para Andela y Qualified

Mientras que la búsqueda de Neria de una metodología de selección técnica que prediga el rendimiento en el trabajo se llevó a cabo teniendo en cuenta el proceso de reclutamiento, Andela también ha comenzado a experimentar con Qualified Educate para mejorar las habilidades de sus ingenieros existentes: “Para la nivelación interna, la plataforma nos permite evaluar a los estudiantes varias veces”, dice Neria. “Un caso de uso que intentamos fue probar el conocimiento y los refuerzos de comportamiento probando continuamente a nuestros desarrolladores en casos de uso importantes como ciertos tipos de pruebas o depuración. Queríamos asegurarnos de que los desarrolladores estén siendo probados consistentemente a lo largo de nuestro programa de formación sobre estas cosas. Vimos que Qualified ayudó con la retención de conocimientos, lo que era realmente prometedor: “Neria también ve a Qualified jugando un papel significativo en la evaluación comparativa de los desarrolladores de diferentes niveles de habilidades, una necesidad de creciente importancia a medida que la prevalencia del trabajo a distancia continúa creciendo” El hecho de que Qualified proporcione tantos datos de su comunidad sobre cómo se desempeñan los desarrolladores de todo el mundo en diferentes cuestiones técnicas es enorme. El equipo de Andela tiene ahora casi 2.000 personas, pero su trabajo en el desarrollo de ecosistemas tecnológicos en toda África no ha hecho más que empezar”. Sé que es sólo cuestión de tiempo antes de que me encuentre charlando con un ingeniero de Andela en mi próxima teleconferencia matutina.

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