25 Consejos de inicio de 25 fundadores respaldados por Venture

Una colección de consejos de nuestro podcast «How I Raised It» Sobre el podcast de Foundersuite, «How I Raised It ,» tomamos un enfoque de código abierto para compartir el conocimiento sobre el viaje salvaje de la financiación de una startup. Les pedimos a los veteranos y a los fundadores emergentes que derramaran sus secretos en todo, desde encontrar el VC de sus sueños hasta saber cuándo hacer la pregunta, y cómo matar a su lanzador. Independientemente de dónde se encuentre en el proceso, hemos descubierto algunos consejos excelentes, y a veces inesperados, que le ayudarán a dominar su aumento.

Cómo encontrar la pareja perfecta

Busca inversores que se alineen con tus valores . Rousseau Kazi, de la plataforma colaborativa de toma de decisiones Threads, cree que es importante buscar cualidades «subjetivas» en un inversor. «No sólo estamos construyendo un producto, sino una empresa», dice. «El fundador de Density, Andrew Farah, sugiere que asista a tantas reuniones con diferentes personas de una firma en particular como sea posible , y que no se sienta intimidado si algunas de ellas realmente odian su propuesta.La contención puede ser atractiva. Algunas empresas quieren contratar a empresas que provoquen grandes sentimientos. «Lo que uno nunca quiere sentir como inversionista esmeh», dice Andrew. Se puede decir que no tiene ese problema, ya que cuenta con el apoyo de Cyan Banister, socio del Founders Fund, Mark Suster de Upfront Ventures y Jason Calacanis. Atrancar el sistema . Cuando recaudó fondos para su empresa de carne ética Kunoa Cattle Company, el ranchero hawaiano Jack Beutell rápidamente se dio cuenta de que los VC y los ángeles tradicionales no eran los más adecuados. Así que buscó gente que estuviera interesada en carne de res alimentada con pasto, inversiones de impacto, cambio climático o incluso Hawai en general. «Terminamos teniendo éxito principalmente con individuos de alto valor neto, administradores de fondos y directores generales de supermercados que tienen algún tipo de conexión con nuestro trabajo», dice Jack. K.J. Miller, cofundadora de la marca de cosméticos inclusivos Mented , lanzó una amplia red cuando buscaba inversores , pero se aseguró de aprovechar su red . En un momento dado, dice, «me puse en contacto con cada mujer de la escuela de negocios que se incluyó en la lista de inversores ángeles y les envié un correo electrónico a todas y cada una de ellas, sin importar lo que hubiera financiado en el pasado. Le dije:Eres una mujer. Probablemente has usado maquillaje, y podrías entenderlo». Mantenerse en contacto . Susan Ho hizo exactamente eso con ciertos inversionistas que inicialmente rechazaron el terreno de juego para su viaje de inicio Journy.Ella los llamaba con una actualización de su progreso de vez en cuando. Después de que Susan renovó su plan de negocios, algunos de esos VC estaban ansiosos por reunirse de nuevo. Una de esas empresas fue Menlo Ventures, que finalmente llevó a su semilla por todas partes. A diferencia de otros inversores que ni siquiera habían descargado la aplicación, uno de los directores de Menlo había usado Journy varias veces y entendido el potencial. «Me pareció que encajaba bien», dice. «Encontrar un inversor que busca una empresa como la suya es como encontrar una aguja en un pajar» , dice Debbie Wei Mullin. En 500 Startups, se le dijo que esperara unas 100 reuniones por cada millón que quisiera recaudar.Debbie estima que tuvo alrededor de 200 reuniones para recaudar los $3 millones para su compañía de bebidas especiales, Copper Cow Coffee. «Alrededor de tres cuartas partes de ellos estaban con VC reales y alrededor de una cuarta parte tenían que conseguir pistas para VC», dice.

Cómo perfeccionar su tono (y también la cubierta)

¿Primera lección de cartas de lanzamiento? No se fíe de las cubiertas de brea . "Casi nunca abrimos nuestra presentación," dice Jessica Chang, fundadora de la plataforma de cuidado infantil WeeCare. "Tuvimos una, pero entramos en todos y cada uno de los campos enfocados en la participación de los temas de los inversionistas. Si necesitábamos pivotar basándonos en sus intereses, lo hicimos. "" Mientras que los lanzamientos de las rondas posteriores podrían necesitar ser más impulsados por métricas, la ronda de semillas es todo sobre la historia, dice. "Cuando se quiere capturar a una sala de inversores, en realidad sólo se dispone de cinco minutos. Hable con ellos directamente. Muestre su historia y su pasión. Matt Randall, cofundador de la compañía de seguros de vida a corto plazo Spot, comparte un consejo de uno de sus mentores: "En los primeros días, usted" está lanzando una visión. Usted no está lanzando los números que tiene actualmente o algo por el estilo. En sus cubiertas de recaudación de fondos, Matt se centra en contar historias y describir por qué la compañía tendrá éxito. Ni siquiera incluye los números de ingresos. No se acerque a los inversores de sus sueños hasta que su lanzamiento esté asegurado. "Tome la retroalimentación que obtenga de sus primeras reuniones y descubra cómo mejorarla, " dice Yin Wu, quien recaudó una ronda de semillas de 3 millones de dólares para su criptografía de inicio de Dirt Protocol.Ella escribió una lista de preguntas comunes que los inversionistas hicieron, y tuvo una respuesta sucinta para cada una de ellas para la siguiente reunión. le tomó al empresario en serie Andrew Hoag 14 meses para refinar su propuesta para su idea, Teampay. "Al principio, pruebe la historia, sabiendo que va a cambiar . Luego simplifique las cosas ,"" dice. "Lo que gana un acuerdo de inversión son las diapositivas que usted saca de la baraja, no las diapositivas que usted pone en ella."Una baraja es su mejor amigo,"Un baraja es su mejor amigo," dice Andrew Farah de Density. " Usted debe amar cada frase en su baraja. Si no lo hace, no se emocionará cuando llegue la próxima diapositiva. Pero si usted está entusiasmado, eso comunica volúmenes y mejora dramáticamente la calidad de su tono;

El tiempo lo es todo

"Don'no intenta recaudar dinero en el verano," dice Jameson Toole de AI startup Fritz. Todo el mundo está disfrutando del buen tiempo, por lo que es notablemente más difícil localizar a la gente en julio y agosto. En un momento dado, yo estaba como, yendo a alquilar un barco, encontrar todos estos VCs en Nantucket, y lanzarlos allí. "Gregory Robinson de The Mom Project advierte a los fundadores que quieren recaudar capital en las primeras etapas de su negocio: "Lo más importante de recaudar dinero es no quedarse sin tiempo. Cuando te levantas más temprano, te llevará más tiempo. Si esto sucede de inmediato, esté agradecido pero tenga cuidado. Los inversores que prestan dinero rápidamente podrían fijarse en lo que me gusta llamar un falso consenso – algo que piensan que hace que el negocio funcione, pero tal vez no sea la mayor oportunidad, dice. Uno de los objetivos del fundador de Cargo, Jeff Cripe, era recaudar una ronda de semillas inmediatamente después de completar el acelerador de Techstars. Nos habían advertido que si vas a tratar de conseguir capital, tienes que conseguirlo antes del Día de Acción de Gracias , , dice. "Después, es casi imposible llegar a un acuerdo. Sabía que normalmente se tarda de tres a seis meses en levantar una ronda. Así que empecé a criar más o menos tan pronto como entramos en el programa. Terminó funcionando bastante bien para nosotros. Prepárense para estar ocupados, muy ocupados. Enrico Palmerino recaudó $4.5 millones para la puesta en marcha de su contabilidad, Botkeeper, en dos meses, manteniendo un apretado programa de tres a cuatro reuniones por día. Eso le ayudó a construir una reputación de deseabilidad y estimuló la competencia entre los inversores. Aunque puso todo lo demás, incluyendo la mayor parte de su correo electrónico, en segundo plano, él siempre respondía a las peticiones de los VC en cuestión de horas . Enrico dice: "Incluso si me enviaban algo a las 10 p.m., lo recibían a las 2 a.m;

Apuntar alto — Solicitar ese acelerador

Incluso los veteranos de negocios pueden beneficiarse. Como ex-abogado de fusiones y adquisiciones y ex-ejecutivo de criptografía, Johnny Reinsch de Qwil era escéptico sobre lo que un acelerador podría hacer por él. «Yo estaba como , amigo, realmente no necesitamos unirnos a un acelerador. Entendemos lo que estamos haciendo» , dice. Pero 500 Startups Sheel Monot logró cambiar de opinión, explica Johnny. «Sheel dijo:No creo que lo entiendas. Ayudaré con las deudas y ayudaré a lidiar con las regulaciones». Él sabía exactamente lo que me preocupaba, que no teníamos suficiente dinero para crecer. Además, estamos coqueteando con un montón de industrias altamente reguladas». Qwil se unió al programa y recaudó $5 millones de la Serie A poco después. «La pista de fin de carrera de 500 Startups, en particular, es genial», dice Johnny. «Le da un sello de aprobación a los VCs.»»Yo haría absolutamente Y Combinator de nuevo,» dice Cameron Yarbrough, CEO y co-fundador de Torch. Lo haría tres veces más. Era así de bueno». Además de la orientación inestimable sobre la construcción de la baraja correcta y el acercamiento a los inversores adecuados, señala lo que él llama el «fenómeno batch» – el impulso que surge en un grupo de iguales . «Esto crea una presión positiva, que realmente se necesita desde el principio», señala. Además, YC le ayuda a decidir qué no hacer . «Muchas startups fallan porque tratan de hacer demasiadas cosas, en lugar de concentrarse en unas pocas que podrían hacer realmente bien», dice Cameron, quien por primera vez fundó Mile Selden, de Finless Foods, una empresa de agricultura celular, encontró recursos invaluables en un acelerador especializado, IndieBio, enfocado en la biotecnología. También se apoyó en el apoyo de los fundadores de empresas similares cuando las cosas se pusieron difíciles. «Fueron 12 juegos de errores por el precio de uno, que me encanta», dice Mike. «No puedo recomendarlo lo suficiente»»Techstars nos animó a hacer un boletín y enviarlo mensualmente a los inversores», dice el fundador de Cargo, Jeff Cripe. «Me resistí por un tiempo. Pero honestamente, probablemente entre el 40 y el 50 por ciento del capital que hemos recaudado fue el resultado de esos boletines. Nos hemos mantenido en lo más alto de la mente con los inversores …» Manténgase SEGURO. Y Combinator, dice Stephen Kuhl, CEO de la compañía de sofás en una caja Burrow, presiona a los fundadores para que levanten notas SAFE. «Te permite dejar la conversación sobre la valoración para una fecha posterior, cuando realmente tengas tracción.» Esa estrategia también ayuda a las empresas de nueva creación a obtener dinero más rápido. Eso fue clave para Stephen y su cofundador, que todavía estaban jugando con el diseño de productos mientras completan el programa de aceleradores y terminan la escuela de negocios. «No podíamos permitirnos el lujo de tomarnos dos meses libres y criar a tiempo completo. Así que sólo sacamos notas de SAFE de la gente que estaba interesada.» Esos primeros inversionistas ayudaron a Burrow a aumentar su valoración de 7 millones de dólares (antes de los JCJ) a 12 millones de dólares después.

Piense fuera de la ronda (y otros consejos no evidentes)

Como un fundador repetido que también es un inversor ángel, Bill Boebel persigue el equilibrio entre crecimiento y rentabilidad con sus empresas. «Yo lo llamo un modelo operativotouch zero», dice Bill. «Vamos a invertir cada dólar que podamos.» Eso significa que su Pingboard de inicio podría tener cero en su cuenta bancaria en algún momento. Pero al mismo tiempo, dice, «lo estamos diseñando de manera rentable, lo que significa que tenemos el control total de nuestro destino». Si invertimos más que eso, no tenemos el control. Si gastamos menos que eso, no estamos creciendo tan rápido como podemos: «Si es una opción, Allie Magyar de la plataforma de planificación de eventos Hubb sugiere que los fundadores se centren en los fondos en lugar de en los ángeles individuales . «Si usted recibe 10 ángeles, ellos pueden escribir cheques por $25,000 cada uno,» dice ella. «Pero entonces estás tratando con 10 personas diferentes con 10 conjuntos diferentes de preguntas, puntos de vista y perspectivas.» ¿Pero en un fondo? Todos los inversores contribuyen, y los empresarios sólo tienen un único punto de contacto. Trabajar para ser indispensable . El empresario en serie y fundador de Crossbeam, Bob Moore, dice que ni siquiera considera levantar otra ronda hasta que siente que tiene «un universo realmente fuerte de clientes representativos, todos los cuales están dispuestos a tomar el teléfono y decir, `esta cosa cambió mi vida», dice. Encuentre un gran inversor líder que no sea demasiado grande si usted es un negocio en crecimiento. Esa fue la estrategia de Matthew Klein al recaudar fondos para su software de diseño y desarrollo de productos, Backbone PLM. «Realmente quería a alguien que fuera a ser práctico, que se arremangara y nos ayudara con la estrategia de ajuste del mercado de productos», dice. No promueva el hecho de que está recaudando fondos. «Nunca estuvimosfuera en torno a la financiación», dice Matthew. En lugar de ello, se centró en establecer una relación con los posibles inversores y, al mismo tiempo, aumentar el interés por los clientes de Backbone, como Stitch Fix, Warby Parker y Outdoor Voices. «Es difícil dirigir un negocio al mismo tiempo que se está llevando a cabo un proceso de recaudación de fondos», dice Ryan Boyko, que ha recaudado más de 6 millones de dólares para su compañía de kits de ADN para perros, Embark Vet. Aconseja a » tener un co-fundador realmente maravilloso que pueda hacer que todo siga adelante, o contratar a alguien que pueda .Perdimos oportunidades de crecer y de hacer buenas contrataciones mientras yo estaba ocupado recaudando fondos: «Jessica Chang hizo un punto de partida iniciando conversaciones con inversionistas potenciales antes de lanzarlas. Para recaudar fondos para su compañía WeeCare, una plataforma que conecta a los proveedores de cuidado infantil con los padres, ella pasó tiempo construyendo relaciones antes de comenzar su ronda de semillas. Cuando lo hizo, esos inversionistas ya tenían un contexto para la compañía y podían ver el progreso que había logrado. Sus reuniones eran «principalmente sobre actualizaciones y métricas», dice Jessica. «Los inversores habían investigado un poco, así que estaban entusiasmados con la guardería.» Crear una impresión memorable .El fundador de PebblePost, Lewis Gersh, abría las reuniones de inversores tirando una pila de postales sobre la mesa y anunciando que valían más que Google Adwords. «Esto captaría su atención y crearía una introducción divertida», dice Lewis. «Como si fuéramos a la vieja escuela, tengamos una discusión.» «Los términos son siempre más importantes que la cantidad de dinero en la valoración,» dice Sean Byrnes, señalando que es vital entender la letra pequeña en cualquier tabla de tapa. «Como fundadores, nos obsesionamos con el símbolo del dólar en un pedazo de papel.» El cofundador de la IA Outlier añade: «Creo en criar lo menos posible .Así es como controlas tu propio destino. Es un estímulo para el ego decir, Acabo de recaudar 10 millones. Pero en realidad todo lo que haces es limitarte y reducir la opcionalidad en el futuro». Nathan Beckord es el CEO de Foundersuite.com que fabrica software para recaudar capital. Foundersuite ha ayudado a los empresarios a recaudar más de 1.500 millones de dólares en capital semilla y de riesgo desde 2016. Este artículo se basa en el podcast de Foundersuite How I Raised It , una mirada entre bastidores a cómo los fundadores de startups recaudan dinero.

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